DIVINE NAMES WRITTEN IN ART

  1. How do you define God? You define Him by his attributes. In Islam, Allah (God) is known to have 99 Names, each Namedefining a Divine attribute. For example, the Name ‘Al-Khaaliq’ means ‘The Creator’ as Allah has created everything in the Heavens and the Earth. He is ‘Al Ghafoor’, or the ‘All-Forgiving’ as He readily forgives a believer who sincerely repents. He is ‘Al-Adl’, or ‘The Utterly Just’, as He is the Best Judge in all matters of life and the world. The 99 Names of Allah are collectively called ‘Asma Al Husna’ in Arabic, where ‘asma’ means ‘names’ and ‘al husna’ means ‘beautiful’. Therefore, ‘99 Names of Allah’ are also called ’99 Beautiful Names of Allah’, or simply ‘Beautiful Names of Allah’. It is not uncommon to find 99 Names of Allah wall art in Muslim homes. Many people want 99 Names of Allah calligraphybecause it can serve as a reminder of the Beautiful Attributes of God.

Prophet Muhammad (peace be upon him) said: ‘To God belongs 99 names, 100 minus 1, anyone who memorizes them will enter Paradise; He (God) is odd (odd number, he is the Only One), and He loves odd numbers (such as 99).’ This authentic hadith motivates many Muslims to memorise the Names of Allah.

Allah Himself mentions His Names in the Quran. In Chapter 20, Verse 8, He says: ‘Allah! There is no god but He! To Him belong the Most Beautiful Names.’

In Chapter 7, Verse 180 of the Quran, Allah says, ‘And (all) the Most Beautiful Names belong to Allah, so call on Him by them, and leave the company of those who belie or deny (or utter impious speech against) His Names. They will be requited for what they used to do.’

Indeed, several verses in the Quran mention the attributes of Allah, and often these attributes are mentioned in pairs. The first verse of the Quran itself, which is also the first verse of all Quranic chapters barring one, mentions two Names of Allah: ‘Bismillah-ir-Rahman-ir-Raheem’, which translates into ‘In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.’ ‘Rahman’ is a Divine Name/Attributewhich means ‘Most Gracious’, while ‘Raheem’, also a Divine Attribute/Name, means ‘Most Merciful’.

Ayat Al Kursi, an extremely significant verse of the Quran, begins and ends with the attributes of Allah. The first part of the long verse is, ‘Allahula ilahaillaHuwalHayyul Qayyum’ which means ‘Allah – there is no deity except Him, the Ever-Living, the Sustainer of [all] existence.’ Al-Hayyu is ‘Ever-living’ and ‘Al Qayyum’ is ‘the Sustainer of (all) existence’. The last part of the verse is ‘Wa-HuwalAliyyul Azeem’ which means ‘And He is the Most High, the Most Great.’ ‘Aliy’ means ‘Most High’ and Azeem means ‘Most Great’.

While most people want to decorate their homes with 99 Names of Allah wall art, some also look for frames with just a few attributes, sometimes one, two, three, or more. They maybe in one frame, or separate small frames arranged together. For example, someone maybe looking for Al Hayyu Al Qayyum art, wherein the two attributes are written together in calligraphic style, or separately. Indeed, 99 Names of Allah calligraphy is much sought after.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *